Aves inteligentes


Seguramente uno de los grupos de aves más comunes que viven próximos al mundo de los humanos sea el de los Córvidos. A diario vemos las Urracas campar por nuestras ciudades y jardínes , también las Grajillas son habituales en tejados de iglesias y zonas con arbolado dentro de las ciudades.

Quizás por ser aves cotidianas se nos pasa por alto su virtud principal, que son aves muy inteligentes. Esa inteligencia les ha permitido adaptarse a cualquier entorno, incluido el paisaje humanizado. Han ocupado nichos ecológicos que para otras especies mas tímidas y solitarias les sería imposible de hacer. Y eso les da ventajas .

Estudian a los humanos y aprenden de sus hábitos, como el tráfico rodado, para luego conseguir tomar ventaja de ello. El ejemplo más conocido es de los Cuervos en algunas ciudades, que dejan caer nueces en los pasos de cebras para que los coches rompan la cáscara. Bajaran a comérselos cuando el semáforo se ponga rojo y los coches se detengan.

Cuenta la leyenda que en la edad media en España, los pollos de Cuervos y Grajillas eran enseñados a decir palabras. Se tomaban pollos desde el nido y se introducían en una cántara de barro que había albergado vino. Los efluvios que quedaban emborrachaban al ave y desde el extremo de la cántara el paisano repetía palabras que hacían eco en la tinaja y el ave iba memorizando.

En la actualidad los científicos trabajan con Cuervos proporcionándoles desafíos matemáticos y secuenciales que deben resolver. No sólo los resuelven ( cosa que no hacen otras especies de aves, salvo los Loros ) sino que memorizan secuencias y utilizan ese aprendizaje para mejorar y resolver nuevos desafíos con mayor rapidez.

Hace pocos días , desde la ventana de mi oficina, pude ver como llegaban volando un grupo de 3 Cornejas y se posaban con premeditación en un nogal. Una Corneja se colocó en las ramas que aún tenían frutos en sus ramas, mientras que las otras se posaban bajo el árbol. Desde las ramas saltaba y agitaba los frutos agarrados hasta que finalmente caían al suelo. Una vez derribadas un buen número de nueces, las 3 Cornejas empleaban su pico como un martillo para abrirlas.

Además de observar y aprender son capaces de trabajar en equipo, de trasmitir enseñanzas a otros congéneres. Posiblemente allí radique el éxito de los córvidos y el por qué han colonizado casi todos los ambientes.

Clever birds

Surely one of the most popular birds to people are the Corvids. We watch how Magpies and Jackdaws are camping in our cities and gardens looking for food or places to nest.

May be that we ignore their main virtue, these are intelligent birds. That intelligence has allowed them to adapt to almost any environment, including the humanized landscape. They have occupied ecological niches out of the range for other shy species. And that gives them advantages.

They study humans and learn from their habits, such as road traffic, and then take advantage of it. The best known example are Ravens in some cities, who drop nuts in the zebra-crossings areas so to the cars break the shell. They will fly down to eat them when the traffic light turns red and the cars stop.

Legend tells that in the middle ages in Spain, Raven and Jackdaw chickens were taught to say words. Chickens were taken from their nest and introduced into a huge clay pitcher that had housed wine. The remaining effluviums got drunk the bird whereas from the end of the pitcher the person repeated words echoing in the jar so the bird could memorize.

Nowadays scientists work with Crows providing them with mathematical challenges that they must solve. Not only do they solve them (something that other species of birds do not, except parrots) but they memorize sequences and use that learning to improve and solve new challenges more quickly.

A few days ago, from the window of my office, I could see how a group of 3 Crows came flying and perched with premeditation in a walnut tree. One Crow was placed on the branches that still had fruits on it, while the others placed under the tree. From the branches the Crow jumped and stirred the fruits until they finally fell down to ground. Once a good number of nuts were knocked down, the 3 Crows used their beak as a hammer to open them.

In addition to observing and learning, they are able to work as a team, to transmit lessons to other members of the flock. Possibly there it lies the success of the corvids and why they have colonized almost all environments.

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