La fría estación


Hace ya unos días que sopla un viento gélido del norte. Un viento que zarandeó las pocas hojas amarillas que aún vestían las ramas de abedules y hayas. El frío conlleva la desaparición de insectos y esto condicionará la adaptación de muchas aves paseriformes a sus hábitos alimentarios.

Algunas aves, como este Carbonero Palustre (Poecile palustris), pasan de una dieta básicamente insectívora en los meses de primavera y verano a otra dieta frugívora en los meses de invierno. Esta adaptación además tiene un ajuste metabólico, pues en primavera necesitan mayor aporte de proteína en su dieta, mientras que en invierno son carbohidratos lo que buscan ( de la combustión de esos carbohidratos su metabolismo puede obtener un mayor nivel de energía, justo lo que necesita para mantener su temperatura corporal )

Con el fin de compensar los mayores requerimientos energéticos del invierno, las aves han desarrollado otras adaptaciones: aumentan el tamaño de las reservas de grasa, almacenan alimento, aumentan la tasa metabólica, y desarrollan distintos comportamientos especializados (gregarismo, dormideros comunales,…)

Los bosques del Pirineo ofrecen un amplio espectro de posibilidades en invierno :semillas, frutos, bellotas, bayas, piñones,hayucos..

Y por supuesto, todas estas pequeñas aves forestales servirán de alimento para las rapaces de su entorno.

El invierno puede tener importantes consecuencias en la evolución de poblaciones de distintas especies de aves , de modo que el rigor del frío y la escasez de frutos y semillas puede causar una fuerte presión de selección de las especies. Por tanto las consecuencias de lo que suceda durante el invierno no se limitan solamente a este periodo , sino que tendrán su repercusión en las poblaciones reproductoras de la próxima primavera.

Birds and winter

The cold wind blowing from the north left leafless birch trees and the disappearance of any living insect and this will condition the adaptation of many passerine birds to their eating habits.

Some birds, such as this Marsh Tit (Poecile palustris), go from a basically insectivorous diet in the spring and summer to another frugivorous diet in the winter season. This adaptation also has a metabolic adjustment, because in spring they need more protein intake in their diet, while in winter carbohydrates are what they are looking for (the combustion of those carbohydrates their metabolism can obtain a higher level of energy, just what they need to maintain their body temperature)

Besides the birds have developed other adaptations: they increase the size of the fat reserves, store food, increase their metabolic rate, and develop different specialized behaviors (gregariousness, communal roosting, ...)

The forests of the Pyrenees offer to birds a wide spectrum of food sources in winter: seeds, fruits, acorns, berries, pine nuts, ..

And of course, all these small forest birds will serve as proper food for the raptors of their environment.

The winter can have important consequences in the evolution of populations of different species of birds, so the more rigor of the cold the shortage of fruits and seeds . And this can cause a strong pressure of selection of the species. Therefore the consequences of what happens during the winter are not only limited to this period, but will have an impact on the breeding populations next spring.

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